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LABEL HIGHLIGHT #3: SKANK RECORDS (USA)

July 29, 2011

Quer seja pela enorme extensão geográfica; pela proximidade com as Ilhas do Caribe ou pela forte tradição e cultura de Black Music, os Estados Unidos da América são um dos países onde a música reggae prolifera, alarga-se e multiplica-se em fusão com outras inúmeras influências musicais e culturais.

Entre um forte movimento de artistas, bandas e produtores independentes, e uma indústria musical pop/rock, economicamente poderosa que muito condiciona a criação musical mainstream, descobrimos de tempos a tempos, pequenas editoras independentes que colocam princípios artísticos e humanos acima do lucro. Em St. Louis, Missouri, encontra-se uma das mais surpreendentes dos últimos anos, a Skank Records.

Formada no ano de 2003, a Skank Records nasceu da vontade e entusiasmo de Professor Skank levar música roots reggae crucial dos tempos modernos até ás pessoas.
Fã incondicional das sonoridades jamaicanas desde os tempos em que escutou a mítica versão de Police & Thieves pelos The Clash, Professor Skank promove a música e cultura do reggae desde 1992 através das ondas radiofónicas da emissão “Positive Vibrations” na Rádio Comunitária de St. Louis, e também como promotor de eventos que levaram até a cidade nomes como The Meditations, Lucky Dube, Midnite, Ossie Delimore ou Zion.
A sua formação em jornalismo proporcionou-lhe também já inúmeros trabalhos para jornais e revistas especializadas como Reggae Report ou The Beat.

Um passo em frente no seu intuito de prosseguir a sua paixão pela música reggae de um modo mais profissional, formou a editora/produtora Skank Records, fundada sobre os princípios de lançar a música de artistas independentes de todo o mundo, e distribuir justamente os royalties das vendas pelos mesmos.
Para quem se habitou a seguir os esforços de Professor Skank nos EUA e fora destes, é sem dúvida surpreendente o elevado número de talentos descobertos e promovidos pelos lançamentos da Skank Records, na sua essência música Roots Reggae da actualidade pouco veiculada e divulgada, mas com uma qualidade acima da média!

Até à presente data, são 9 os lançamentos em CD da Skank Records com a estreia no ano de 2004 através da reedição do 1º álbum -Freedom´s Journal- de um dos mais talentosos nomes do Roots Reggae actual, Ossie Dellimore da ilha de St.Vincent.
Lançamento que pautou a regra para todos os seguintes, apresentando a música mixada directamente das Master Tapes originais dos artistas, com alto nível profissional de qualidade sonora, e os sempre apreciados booklets de 16 páginas, coloridas e com extensas notas sobre os artistas e respectivas líricas de todos os temas.
Humanitariamente falando, Professor Skank escolheu a organização Médicos Sem Fronteiras (Medicins Sans Frontieres) para doar parte dos lucros de todos os lançamentos Skank Records.

O Canadiano de origem marroquina Maïmon & The Mongoose Band, foi outro dos desconhecidos apresentados pela Skank Records com o álbum Third Ear no ano de 2007, e mais recentemente em 2010, o muito aguardado, 2ª álbum de Ossie Dellimore, Reggae Music e o extraordinário talento de Zion (Dominica) introduzido com Strictly Roots, e confirmado já em 2011 com o novo e mais recente lançamento Crying for Freedom; certificam à Skank Records uma presença de destaque na cena Roots Reggae independente!

Para além dos lançamentos de artistas a solo, as compilações da Skank Records fazem justiça ao título Crucial Reggae!
A 1ª série – Crucial Reggae from Outside Jamaica – constitui-se de 3 volumes dos anos de 2004,2005,2006, onde escutamos temas clássicos de artistas como Groundation, Soldiers of Jah Army,Bambu Station, Iba,Inner Visions, Nasio Fontaine, Pressure ou Ossie Dellimore!
A 2ª série iniciou-se no ano 2008 com Crucial Rasta from Jamaica and Beyond, surgindo nomes jamaicanos como Clinton Fearon, Ras Iqulah ou Deyansa, e a 1ª aparição Europeia com a banda holandesa Poor Man Friend.
Apesar das Ilhas Virgens e os EUA marcaram presença intensa nestas compilações, encontramos também artistas virtualmente desconhecidos de destinos como Trinidad, Ghana, Hawaii ou Dominica.

A música apresentada pela Skank Records é recente e do Mundo, mas as letras, as vozes e os instrumentais reminiscentes da era dourada do roots reggae jamaicano.
Revivalismo mais que urgente num tempo presente onde a inevitável dissolução das dualidades humanas, atingirá também o mundo da música, e na escolha pela música natural, a Skank Records continua firme e entusiasmante sob o lema: “Turn It Up, Skank it Hard!”

DISCOGRAFIA:
Ossie DellimoreFreedom’s Journal (2004-reissue-original 2000 release)
V.A.Crucial Reggae From Outside Jamaica (2004)
V.A.Crucial Reggae From Outside Jamaica Vol. 2 (2005)
V.A.Crucial Reggae From Outside Jamaica Vol. 3 (2006)
Maimon And The Mongoose BandThird Ear (2007)
V.A. – Classic Rasta From Jamaica And Beyond Vol. 1 (2008)
ZionStrictly Roots (2010) [ZonaReGGae´s Revelation Artist of the Year Choice]
Ossie DellimoreReggae Music (2010) [ZonaReGGae´s Album of the Year Choice]
ZionCrying For Freedom (2011) [ZonaReGGae´s Album of the Month (July '11) Choice]

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SKANK PRODUCTIONS
SKANK RECORDS myspace
POSITIVE VIBRATIONS @ KDHX Radio
ZonaReGGae DOWNLOAD of the MONTH Zion- ‘Freedom Crying’ bonus tracks


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